Paquimetría corneal: Espesor

paquimetria

Paquimetría es la medición precisa del espesor corneal. De especial importancia para la cirugía refractiva. Para mejorar la refracción, frecuentemente es necesario hacer incisiones a través del 90% del espesor de la córnea evitando de forma meticulosa la perforación de la córnea.

Dos técnicas de paquimetría permiten medir el espesor corneal con el alto grado de precisión que requiere una cirugía refractiva:

  • La paquimetría óptica con una lámpara de hendidura y un aditamento de medición, con el paciente sentado.
  • La paquimetría ultrasónica que permite una mayor precisión y puede realizarse también con el paciente en decúbito supino.

Los recientes adelantos permiten emplear esta técnica por medio de la “microscopía especular”, permitiendo el recuento preciso de las células endoteliales, mientras que al mismo tiempo, se mide el espesor corneal.

Esta técnica hace posible la exploración por planos de la córnea en un área amplia desde la capa externa hasta la capa interna.

Haciendo posible la visibilidad de estructuras celulares con una gran magnificación, las cuales no pueden ser observadas con detalle, con lámpara de hendidura; estas incluyen los nervios corneales, las amebas y las hifas.

Paquimetría se mide con el paquímetro:

También llamado Pacómetro. Es un dispositivo que unido a lámpara de hendidura se utiliza para medir el espesor corneal (o la profundidad de la cámara anterior).

Situadas delante del objetivo de un microscopio se encuentran dos láminas planoparalelas, con la arista de separación horizontal, de modo que el observador vea por el microscopio un campo dividido en dos mitades iguales.

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La lámina superior puede girar, permaneciendo fija la inferior.

Con este montaje se observa a través del microscopio la imagen de la sección corneana iluminada por la lámpara de hendidura, reflejada en las láminas planoparalelas.

Se gira la lámina superior hasta que la superficie exterior del epitelio, se alinea con la superficie interna del endotelio en la imagen de la lámina fija.

Una escala calibrada en mm. nos da la paquimetría corneal.

Para aumentar la precisión de las medidas se utiliza un ocular especial de X10, provisto de un biprisma y una lámpara de hendidura horizontal.

La función del ocular es suprimir en el campo visual, la mitad de las dos secciones ópticas.

La medida de la profundidad de la cámara anterior se realiza con un dispositivo similar, pero a escala diferente.

¿Qué es la paquimetría?

El fundamento del paquímetro óptico es la segmentación de la imagen obtenida de una sección de la córnea mediante un sistema desdoblador de imagen, constituido por dos láminas planoparalelas, para posteriormente alinear los dos segmentos de sección haciendo que el epitelio de un segmento se continúe con el endotelio del otro.

Paquimetría
Paquimetría manual.

El desplazamiento necesario para realizar la alineación está relacionado linealmente con el espesor de la córnea, y su valor puede conocerse mediante una escala graduada situada en el dispositivo desdoblador.

Es decir, el paquímetro óptico mide el espesor aparente de la sección óptica de la córnea obtenida con la lámpara de hendidura.

Han sido numerosas las modificaciones llevadas a cabo a partir del paquímetro óptico estándar definido por Donaldson en 1966, con el objetivo de aumentar su versatilidad y fiabilidad, como un sistema de enfoque propio utilizado por Mishima y Hedbys, para obtener medidas en córnea periférica, o la incorporación de diodos emisores de luz (LED) por Mandell y Polse para facilitar la fijación y tratar de asegurar la perpendicularidad del sistema de observación a la superficie corneal.

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También estos últimos conectaron, como sistema de registro, un potenciómetro que envía los datos a un microprocesador, de manera que se tomaban varias medidas de un mismo punto y el resultado final dado por el sistema era una media aritmética y desviación estándar de todos ellos.

Asimismo, realizaron medidas de la córnea a lo largo de su meridiano horizontal, utilizando un dispositivo de fijación periférica que, además, proporcionaba un soporte estable para la fijación del paciente en cualquiera de las posiciones a examinar.

¿Cómo se mide el espesor corneal?

Evidentemente, la perpendicularidad del paquímetro respecto de la córnea es determinante a la hora de estimar el grosor corneal.

La exactitud ofrecida por un paquímetro óptico estándar fue cifrada por Ling y Holden como de 10 mm, entendiendo la exactitud como la relación entre el valor medido y el valor real.

Su precisión, su capacidad para duplicar valores de un parámetro en observaciones sucesivas en las mismas condiciones se encuentra en torno a las 17 mm.

Dado el elevado componente subjetivo existente en la paquimetría óptica, hay una variabilidad importante que depende del observador, dentro de una misma sesión y entre sesiones.

Para intentar minimizar estos errores en la paquimetría óptica es necesario un período de entrenamiento, ya que se obtienen valores de precisión menores para observadores inexpertos (32 mm) que para los experimentados (6 mm)9.

Holden y Payor desarrollaron uno de los sistemas de paquimetría óptica modificada más representativos, permitiendo que la determinación de las medidas de espesor corneal pudiera realizarse con mayores niveles de iluminación, mayores niveles de magnificación (32x), menores anchos de hendidura y mayores angulaciones entre los sistemas de iluminación y observación que los utilizados hasta entonces10.

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Este sistema cuenta con un potenciómetro de precisión que monitoriza electrónicamente la posición de la porción superior del paquímetro.

El voltaje generado por el potenciómetro es entonces enviado a un sistema informático que convierte las lecturas de voltaje en valores de espesor corneal.

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